Xứ Wales vào bán kết EURO 2016: Cổ tích bắt đầu từ... bi kịch mang tên Gary Speed

(Thethaovanhoa.vn) - Đánh bại Bỉ 3-1 để vào bán kết EURO 2016 ngay lần đầu tiên tham dự, lịch sử bóng đá Xứ Wales đã thực sự sang trang. Nhưng thành công rực rỡ của hôm nay không phải nhờ may mắn.


Mọi chuyện đều có căn nguyên của nó và tất cả đã được nhà báo Chris Wathan đề cập trong cuốn sách “Together Stronger” khi ông giải thích nhờ đâu mà Xứ Wales từ vị trí của một đội bóng vô danh bước lên đỉnh cao của bóng đá Châu Âu.

Mọi chuyện bắt đầu từ sự ra đi đột ngột của Gary Speed vào cuối tháng 11/2011. 2 tuần trước khi mất, ông còn dẫn dắt Xứ Wales đá giao hữu với Na Uy. Speed và Chris Coleman là bạn bè. Sau khi Speed qua đời, LĐBĐ Xứ Wales đề nghị Coleman kế nhiệm người bạn quá cố của ông để dẫn dắt tuyển Xứ Wales. Vào thời điểm đó Coleman đang dẫn dắt CLB AEL Larissa  của đảo Cyprus và một người bạn khác đã báo tin cho ông là Speed qua đời.

Khỏi phải nói là Coleman sốc thế nào khi nhận hung tin đột ngột. Chính ông và Speed từng cạnh tranh với nhau cho vị trí HLV tuyển Xứ Wales sau khi John Toshack ra đi và cuối cùng Speed là người được chọn. Nhưng với tính cách vô tư vốn có của mình, Speed xóa tan cảm giác khó xử khi nhậm chức và gọi điện vui vẻ nói với Coleman rằng ghế HLV tuyển Xứ Wales mới thoải mái làm sao. Cả hai cùng cười.

Lúc ấy Coleman cảm thấy giống như một sự phản bội nếu ông thay Gary Speed làm HLV Xứ Wales. Như nhà báo Wathan tiết lộ trong cuốn sách “Together stronger”, Coleman thấy ông cần làm mọi thứ theo cách mà người bạn quá cố đã làm. Chỉ sau khi Xứ Wales thua tan nát Serbia 1-6, thất bại nặng nề thứ 3 trong lịch sử của họ kể từ thế chiến II thì Coleman mới đánh giá lại tình hình.


Ông thay đội trưởng, bỏ qua người mà Speed đề cử là Aaron Ramsey, thay đồ sơ đồ chiến thuật nhưng vẫn giữ nguyên tính chuyên nghiệp từ thời Gary Speed như bộ phận phân tích, cấp dưỡng và xây dựng đội bóng. Tinh thần tập thể của Xứ Wales được củng cố trong những ngày khó khăn và đen tối ấy.

Câu hỏi “Speed muốn làm gì?” luôn thường trực trong suy nghĩ của Coleman và càng làm cho ông say mê với công việc mà trong những hoàn cảnh khác thì có lẽ ông đã nản lòng. Nhưng thành công không đến sớm. Coleman gần như đã định từ chức sau trận thua Serbia 1-6 và ghế HLV của ông không được đảm bảo sau chiến dịch World Cup 2014. 12 tiếng trước chuyến bay từ Cardiff tới Macedonia đá vòng loại World Cup 2014, Coleman mất hộ chiếu. Trận ấy Xứ Wales thua 1-2 còn HLV của họ chịu áp lực nặng nề từ phía Liên đoàn.

Nhưng đúng vào thời điểm Coleman đã nghĩ mình chắc chắn bị sa thải thì ông được “giải cứu” khi Bale ghi bàn quyết định chiến thắng 1-0 trước đảo Cyprus ở vòng loại EURO 2016 vào phút 81. Chiến thắng ấy mở ra hy vọng to lớn cho hành trình đến Pháp vào mùa Hè mà sau đó chúng ta đã biết là Xứ Wales giành vé nhờ đảo Cyprus xuất sắc đánh bại Israel. Chiếc vé dự EURO này có được một phần nhờ may mắn nhưng đấy là thứ vận may mà Coleman và học trò đã sát cánh bên nhau để kiếm tìm.


Xem Xứ Wales đánh bại Bỉ 3-1 và giành quyền vào bán kết EURO 2016

Cuộc phục sinh thần kỳ bắt đầu sau thảm bại 1-6 trước Serbia ở vòng loại World Cup 2014. 10 tháng sau cái chết của Gary Speed, Craig Bellamy nói với các đồng đội trong phòng thay đồ “Chúng ta phải vượt qua nỗi đau này. Tôi không biết bằng cách nào nhưng dù thế nào chúng ta cũng phải vượt qua nỗi đau này”.

Lời hiệu triệu của Bellamy nhanh chóng có hiệu ứng. Không chỉ các ngôi sao như Bale và Ramsey gắn mình với sự nghiệp phục sinh Xứ Wales mà người hâm mộ bóng đá nước này cũng tiếp luồng sinh khí mới cho đội bóng với sự cổ vũ đông đảo của họ dành cho đội tuyển trong các trận vòng loại EURO năm nay.

Cùng với đó, LĐBĐ Xứ Wales bắt đầu tìm cách định nghĩa về đội bóng bằng một khẩu hiệu nào đó để các CĐV và cầu thủ có thể lan tỏa được. Và hashtag “Together stronger” (Tạm dịch: cùng với nhau, chúng ta trở nên mạnh hơn) xuất hiện. Các tuyển thủ sử dụng hashtag này trên mạng xã hội của họ. Hashtag đã lan tỏa tới 10,9 triệu người sử dụng và nhận được sự hưởng ứng từ hơn 200 nghìn CĐV. Hashtag nhanh chóng lan tỏa và trở thành khẩu hiệu phổ biến khắp cả nước. Nó được sử dụng thường xuyên trong các cuộc họp báo. Các cầu thủ từ đội U21, đội bóng đá nữ, đội khiếm thính cũng như các CĐV. Tất cả đều biết đến hashtag “Together stronger”.


Trên sân cỏ, Xứ Wales đã thi đấu đúng với tinh thần của hashtag ấy. Họ giành 7 điểm sau 3 trận đầu tiên ở vòng loại EURO 2016. Tiếp đó là trận hòa trước Bỉ ngay tại Brussels mà sau đó các cầu thủ của ông Coleman ăn mừng với những màn nhảy múa trước các fan của họ. Ba tháng sau, Xứ Wales tiếp Bỉ trong trận lượt về ở Cardiff , trận đấu mà ông Coleman sau đó mô tả như là một trận chung kết đá cúp đối với họ, và họ giành chiến thắng 1-0 với bàn duy nhất của Bale.

Không khí lễ hội lại diễn ra với những màn hát, múa ăn mừng “Chúng ta muốn hát. Chúng ta muốn múa. Chúng ta đã có hộ chiếu đến Pháp”, người Xứ Wales vui sướng như phát điên. Giờ là một “cơn điên” khác, chắc chắn còn khủng khiếp hơn cả khi họ giành vé dự EURO.

Đứng trong số 4 đội mạnh nhất lục địa già ở lần đầu dự giải là điều gì đó thật sự khó tin và phi thường. Nhưng xứ Wales đã làm được. Cái chết của Gary Speed đã biến Xứ Wales thành một tập thể đoàn kết. Thảm bại 1-6 trước Serbia đã mở ra bước ngoặt mới khi Chris Coleman quyết định tiến hành cuộc cách mạng trong đội bóng với những đổi thay sâu rộng.

Và khi tất cả, từ Chris Coleman tới Bale, Ramsey và các tuyển thủ đều hợp thành một khối thống nhất, họ trở nên mạnh hơn gấp bội. Đúng như khẩu hiệu và thông điệp đã được lan truyền trên khắp đất nước qua hashtag “Together stronger”.

HT
Tổng hợp

Gửi bình luận
Họ tên bạn:
Email:
  Football  Chọn Avatar
Nội dung:
  Gửi bình luận